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揭开长寿DNA
[来源:本站 | 作者:原创 | 日期:2010年12月22日 | 浏览420 次] 【  】 


  最近,荷兰科学家经过研究几千位长寿老人发现,他们长寿的秘诀可能取决于他们体内独特的长寿基因。

  有了这些基因,他们的皮肤衰老速度明显减慢,患上心脏病、糖尿病、高血压等疾病的几率也更低。如果揭开长寿基因之谜,或许“长生不老”就不是梦了。

  基因决定我长寿

  这次科学家发现的基因组名叫“玛土萨拉”,人的体内一旦带有这种基因,即使过着不健康的生活,活到百岁的几率也比常人高。

  ¤生活不健康也无碍

  科学研究证明,没有任何基因是年轻的根源,那些百岁老人之所以长寿,是因为他们拥有了最完美的“组合”基因——“玛土萨拉”,这种基因组非常罕见,差不多每1万人中只有1人拥有。

  寿星体内的癌症基因或老化基因并不比一般人少,但科学家研究发现,长寿者代谢脂肪与葡萄糖的方式与正常人不同,他们皮肤老化的速度也较慢,很少得心脏病、糖尿病与高血压。而“玛土萨拉”正好阻止了这些疾病基因发病。

  “玛土萨拉”可以让人们免于抽烟及不良饮食习惯带来的影响,能够延缓癌症和心脏病等与老龄化相关疾病的病发时间长达30年。

  既然长寿与基因有关,那它自然也会遗传,因为科学家们在长寿者的孩子身上也发现与他们的父辈相似的特征。

  ¤基因作用早有证明

  基因对长寿的作用早已受到重视。早在2008年,美国科学家就通过对芽殖酵母和线虫的基因分析,鉴别出两种生物共有的25个负责调控寿命长短的基因,而在这25个“长寿基因”中,至少15个在人的基因组内存在相似版本。

  后来,德国科学家经过对388位逾百岁德国老人基因组成的比较,结果发现他们频繁出现名为FOXO3A的基因变异。他们又研究了3741名逾95岁日本老翁的基因后,获得了同样的结论。

  事实证明,FOXO3A基因能够助人长寿,而与年轻人相比,这种基因存在于百岁老人体内的情况更加普遍,而且这个基因在全球各地都与活得更长寿有关。

  其实,早在20世纪90年代,科学家就发现蠕虫和果蝇体内的FOXO3A基因与其衰老过程有密切的关系。此后,FOXO3A基因就成了衰老遗传研究领域中一个非常引人瞩目的元素。

  (果蝇体内FOXO3A基因与衰老相关,这一发现让科学家意识到人体内FOXO3A基因的重要性。)

  长生不老由来久

  其实早在现代科学产生之前,人们就做起了长生不老的梦。

  ¤国内:炼丹以求长生

  炼丹术这一技术古老又神秘,而且从一出现就与“成仙”、“长生不老”等说法相伴。

  古代封建统治者为了更长久地享乐,就想长生不死。由于在动植物中找不到长生不死药,他们就想到了矿物。

  中国早在春秋战国时代,就有了搞炼丹术的方士。司马迁在《史记》中,曾列举了北方燕国宋无忌、充尚、羡门子高等创立方仙道的方士,说他们都懂得“仙道”、“神仙”,他们的主要目的是到“海上”、“神山”去采长生不死药,炼金尚属次要。

  中国历史上炼丹以求不死的典型就是秦始皇。《史记》称秦始皇20多岁时,就迷上了长生药和“真人术”。为了修仙,秦始皇在炼丹方士卢生等人的鼓动下,把皇宫搬进咸阳地宫,一面批阅奏章,一面“接引”神仙。

  秦始皇以水银作为陵墓地宫的江河湖海,也很可能暗示着他始终深信,丹砂水银对帮助他死后继续统治天下有着神奇的魔力。

  古人总想有一天会炼出仙丹,满足他们的欲望。不料炼出来的丹药,不但不能使人长生,还经常毒死了人,造成求生速死的悲惨结果。

  ¤国外:永生方式不同

  在国外,关于长生不老的传说也有很多。古代西亚苏美尔神话、西方凯尔特神话、北欧神话、爱尔兰民间传说中都有长生不死的仙人。而挪威神话的众神虽说会老死,但丰收女神伊登看管的魔法苹果也能使他们长生不死。

  古埃及的法老则相信灵魂永生,因此他们保存好自己的躯体,好在未来能够借尸还魂,获得新生。不过,盗墓贼对法老木乃伊的金银珠宝更感兴趣,经常打扰他们的亡灵。

  西方人与古埃及人不同,他们更相信精神永生。相传,耶稣被钉十字架七日后复活。他痛苦地死去,但却获得了永生。

  释迦牟尼也奇迹般地获得了肉体永生。传说,佛祖释迦牟尼去世火化后,信徒们在他的骨灰中发现了许多晶亮透明,坚硬如钢的圆形硬物,这就是舍利子。

  (在古代中国,方士炼丹,吹嘘水银“久服神仙不死”。而秦始皇陵墓地宫中水银汇聚而成江河湖海,暗示着他相信水银能够帮助他死后继续统治天下。)

  长寿有极限

  古今中外,人们对长生不死的追求从未间断过。虽然一些人体内有幸存在长寿基因,但还是难逃最终的命运。原来,长寿也是有极限的。

  ¤极限年龄120岁

  近年来,越来越多的科学家投入到长寿极限的研究中。有些数字让人咋舌:俄罗斯科学家认为,人的寿命极限是280岁;英国科学家则表示,人的寿命极限能够达到1000岁。

  不过,更多学者认为,120岁才是长寿极限。

  1961年,美国科学家海尔•弗利克提出,人的细胞分裂到50次时就会出现衰老和死亡。而正常细胞大约2.4年左右分裂一次,照此计算,人的寿命应为120岁左右。

  让人吃惊的是,中国传统医学早已验证了这个极限年龄。《尚书》就记载“一曰寿,百二十岁也”。而晋代养生家嵇康也认为,“上寿”可达百二十,“古今所同”。

  ¤为何难达极限

  遗憾的是,很少人能够活到120岁。相关统计数据显示:2009年,中国人的平均年龄为73.05岁,其中男性平均年龄为71.3岁,女性为74.8岁。

  为什么人们活不到理论上的长寿极限呢?

  医学研究发现,人体包括脑在内有几个重要的功能器官,心脏是生命的“发动机”;肝脏是解毒器官;肺支撑人的呼吸功能;脾造血;肾排毒;大脑指挥行动。一旦这些器官出现障碍,后果就会很严重。

  人从出生开始,所有的器官就迈上了“老化”的道路。此外,还有自然因素的影响,使得这些重要器官走向衰竭。

  首先就是空气环境。阴霾空气成为诱发各种呼吸道疾病的重要“杀手”之一。而电离辐射、氧化性环境污染也会诱导异常自由基的产生和蓄积,导致老化;其次,“高热高脂”的饮食习惯让人们的饮食结构很不合理,从而引发多种疾病;再次,情绪波动也会严重影响人们的日常生活;最后就是医药的毒副作用。这些因素让大多数人无法达到“自然寿命期限”。

  世界各地长寿乡

  达到长寿极限不是件容易的事,某个县市能出几个寿星已经实属不易,可偏偏就有些地方能够寿星扎堆儿。

  ¤两个世界长寿之乡

  目前全世界有5个地方被国际自然医学会认定为长寿之乡,其中中国就有两个:广西巴马和新疆和田。

  巴马瑶族自治县位于广西盆地和云贵高原的斜坡地带。第五次人口普查数据显示,这里90岁和100岁以上的老人分别为531人和74人,其中3位老寿星超过了110岁。

  巴马属亚热带气候,每立方米空气中负氧离子含量高达2000到5000个,最高可达两万个,被称为“天然氧吧”,这为巴马人长寿提供了得天独厚的自然条件。加之巴马人喜欢劳动、饮食习惯良好、生活有规律、天性乐观,这才成就了众多巴马老寿星。

  新疆和田于田县的拉依苏村是我国境内的又一个世界长寿之乡。虽然和田地区干旱少雨多风沙,但和田绿洲内有用昆仑山积雪融水浇灌的农田,地表水比较充足。成熟的防风林弱化了风沙危害,有利于人们的身心健康。加之这里的居民性格开朗温和,能歌善舞,长寿也就不足为奇了。

  (在新疆和田,百岁老人外出常步行,有人还时常爬山。另外,除冬季外,他们多有赤脚走路的习惯,医学研究表明,脚底有许多穴位,经常按摩对人的健康极有好处,而赤脚这种习惯,在不经意中达到了保健的目的。)

  ¤鲜为人知国外长寿乡

  说到国外的长寿之地,我们大多会想到日本,其实真正的长寿者来自何处却是鲜为人知。

  外高加索人生活态度乐观向上,加之健康的饮食习惯,让他们成为长寿者。在格鲁吉亚举办的90岁以上老人“选美大赛”中,参赛者中年龄最大的已达106岁。百岁老人参加选美,恐怕只有在外高加索这样的长寿乡才会发生。

  巴基斯坦的罕萨山谷也是世界长寿之乡。在这里,当地人几乎从不生病,六七十岁根本不能称其为老人,八九十岁仍可在地里劳作,活过百岁的老人更是比比皆是。

  得天独厚的自然条件成为罕萨人长寿的重要条件。罕萨山谷附近有许多冰川、河流,水中含有丰富的矿物质,常年饮用有利于人体健康。罕萨人还用这种水灌溉庄稼,种出来的瓜果蔬菜也就特别有营养了。

  厄瓜多尔南部山区的比尔卡班巴村居住着20多位百岁以上的老人。当地人很少得心脑血管疾病,科学家认为,这主要归功于当地人没有金钱和竞争概念,喜欢劳动,这使得他们对心脑血管疾病“免疫”。

  (罕萨山谷距离我国新疆仅30多公里,4.5万罕萨人世代过着“日出而作,日落而息”的农耕生活。罕萨人喜欢吃粗制面粉、奶制品、水果、青菜、薯类、芝麻等。他们还喜欢适量饮用一种由葡萄、桑葚和杏制成的烈酒“罕萨之水”。)

  长寿“良方”

  说到长寿良方,除了优越的外部环境,还要注意合理饮食、坚持运动、心态平和、保证睡眠等。不过,还有一些“良方”或许是你意想不到的。

  ¤激素长寿

  科学家认为人体有释放死亡激素的“丧钟”,它存在于人体头部的脑垂体之中。如果摘除老年人的脑垂体,再补充注射相应的甲状腺素,不但能维持人的正常生命活动和新陈代谢,还能使已衰老的免疫系统、心血管系统等恢复功能,可谓“返老还童”。

  ¤低温长寿

  科学家指出,若能将人的体温降低2到3.5度,人的寿命便可延长一倍。这是因为环境温度低,生命能量释放也较慢。美国生物化学家时特鲁博士试制了一种冰柜,晚上在里面睡觉体温可降至15度左右,白天冰柜会自动升温到37度。不过作用有多大,就要看使用结果了。

  ¤微饿长寿

  喂食很少的老鼠,其寿命比能吃多少就被喂食多少的同类寿命长一倍。因为细胞死亡是衰老的重要因素,而轻微饥饿会激发体内的潜能,使之拯救细胞不死。人类如果采取这种饮食法,可以活到120岁。不过这可不是简单、盲目地节食,而是食少而精。

  ¤多病长寿

  调查显示,体弱多病者往往长寿。据医学研究,人体患某些疾病痊愈后,反而增强了对该病的抵御能力。再者,多病者尝过病痛滋味,更善于保养身体。此外,他们深知“怒气伤身”,所以不争强好胜,不为小事生气。能量消耗相对缓慢,他们自然成了长寿者。


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